Un estudio coordinado por Manel Esteller, investigador ICREA del IDIBELL, ha descubierto una sustancia que inhibe el crecimiento del cáncer mediante la activación del llamado genoma oscuro (o ADN no codificante) y de las moléculas de microARN. El estudio se publica esta semana en la prestigiosa revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Un estudio coordinado por el Dr. Manel Esteller, investigador ICREA del IDIBELL, descubre una sustancia que inhibe el cáncer

Las células del cuerpo humano poseen un genoma (el conjunto de nuestro ADN) que codifica nuestras proteínas, como la queratina de la piel ol’hemoglobina de la sangre. Este genoma con ADN codificante sólo representa el 5% de nuestro material genético. El 95% restante se conoce como genoma oscuro o ADN no codificante y su función es en buena parte desconocida. Una parte de este ADN produce unas pequeñas moléculas llamadas microARN encargadas de activar o desactivar los genes. En los últimos años, ha demostrado que las alteraciones en estas moléculas están relacionadas con la formación de tumores.

Los investigadores han demostrado que la pequeña molécula enoxacino, utilizada en compuestos antibacterianos, se une a la proteína que construye el microARN y estimula su actividad inhibidora del crecimiento del tumor. Se ha comprobado tanto en células de laboratorio como en modelos experimentales animales, y ahora deberá estudiar su funcionamiento en humanos.

Esteller ha añadido que “aunque pueda no llegar a aprobarse el uso de esta molécula en tratamientos oncológicos, el hallazgo abre la puerta al diseño de nuevos fármacos que tengan como diana terapéutica los microARN. Mostramos a la industria farmacéutica una nueva dirección hacia donde dirigir sus esfuerzos en la terapia antitumoral “.

Marzo 2011

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